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留学美国要克服文化“震撼” 支招应对措施

  文化具有非常深沈、非常持久的力量,在本国生活时一般很难体验到,只有到了一个文化背景非常不同的国家生活,才能真正体验到文化的力量。而且,生活时间越长,体验越深。与学习适应不同的是,文化适应是一个漫长的过程,年纪大一些的人可能永远都无法适应。

留学美国要克服文化“震撼” 支招应对措施

  在文化上,美国与中国有着巨大的差异。远渡重洋,到美留学,就不仅有学习上的适应问题,还有文化上的适应问题。而且,学业的好坏,在一定程度上也与文化适应密切相关。许多老中国留学生觉得,比起过学习关来,过文化关更为难。以下介绍一些文化冲击与文化适应的看法与经验,但要指出的是,文化层次很深、内容复杂,每个人的体验差别很大,所介绍的看法和经验只能作为参考。

  中国留学生到美国学习,都会经历文化冲击或文化震撼的问题,在开始的几个月里最为明显。文化冲击或文化震撼 (Culture Shock),主要是因两个不同文化的差异而引起。当一个人到达一个全新的地方,接触一种全新的文化,突然发现一切都与过去熟悉的事物回然不同,以往的生活经验不管用了,不知道该怎样表现才恰当,不知道自己的角色是什么,觉得很不舒服,很不自在,很是困惑时,就是文化冲击或文化震撼。可以说,文化冲击或文化震撼,是一个人从一种文化和物质环境转到另一种文化和物质环境,在心理感受、举止行为,乃至生理等方面发生的震动与失调现象。

  文化冲击或文化震撼会使人觉得不安、害羞或难堪,有时会使人觉得挫折、生气或失望。大略而言,文化冲击或文化震撼可能会有如下的表现。

  孤独感:会变得神经质,对一切事物都感到厌烦,感觉非常寂寞,可能整天昏沈沈,凡事提不起精神。

  思乡感:有强烈的思念家乡、怀念亲友感,思想难以集中,整天都想给家人写信或通话,甚至痛哭不已。

  怀疑感:对来美留学可能陷入严重值疑,怀疑远道来美究竟是否明智,甚至对自己的能力都失去信心。

  敌意感:微小的刺激都会使人异常的愤怒,甚至可能产生一种想法,认为所有的一切烦恼都源于美国。

  倚赖感:在异国他乡,同胞友谊十分重要,但一个人可能会变得严重倚赖学校里和周围社区的同胞们。

  文化冲击或文化震撼除会造成心理上的焦虑、沮丧、不安、压力、孤独等现象外,还可能引起身体上与生理上的症状反应,如疲倦、失眠、心悸、头痛、肚子痛、胃口不好或女同学还会有月经不调等现象。

  一般看来,几乎每个中国留学生在美国都会经历过文化冲击或文化震撼,但所感受的冲击与震撼程度则因人而异,有些人可能感觉轻微些,有些人则有较强烈的反应。文化冲击或文化震撼也不是经历一次就会结束,在最初一段时间内可能有密集的、反复的被冲击和被震撼的感觉。中国文化与西方文化差异较大,中国留学生在美国经受的文化冲击或文化震撼,一般强于来自欧洲国家的学生,经历的时间也要长得多。

  根据美国有关教育机构的研究,外国留学生经历的文化冲击或文化震撼,从开始到结束实际就是一个适应新文化的过程。一般而言,它有一个循环期,通常包括四个阶段。

  第一、初始期。留学生刚到美国,对事情、环境都感到新鲜与好奇。这时最急于学习,认识环境,安排生活,想尝试新事情,整个人充满热情和自信,一心想赶快安顿下来。但当找房子不顺,碰到奇怪室友,没有说话的人,面对一大堆课程,尝到挫折滋味的时候,就开始想家,怀念国内的环境和朋友,这就生了思乡病。这一阶段时间一般不长,在头一、两个月内。

  第二、蜜月期。当慢慢习惯新的环境之后,就开始了蜜月期。在这一阶段里,人的心情通常比较愉快,学习动机非常强,语言进步很快,也乐于与美国人交往,希望快点建起新的人际关系,有时甚至会觉得美国好多地方都比中国好。不过,这时候对美国社会和美国人的接触其实还很肤浅,多数的认识仅限于表面现象,与美国人的交往也很简单,尚未达到深入的程度。

  第三、震撼期。随着更深入地接触美国,蜜月期很快就结束,震撼期接着开始,将会出现较强的心理困惑和生理不适。此时留学赴美已有一段时间,但当笑话听不懂,还得要人翻译时;当没车或不会开车,还要请人接送时;当与美国人打交道,遇到困难或挫折时,孤单、寂寞、困惑、压抑以至失控的感觉排之不去,甚至会出现莫名其妙的愤怒。这时常常伤感,情绪低落,想家情绪再度高昂。

  第四、恢复期。震撼期的挫折使人不快,但可加深对美国社会、文化和人的了解,加快对周边环境的适应,让人从震撼中恢复正常,开始知道如何处理周边的人与事,接受和学习美国人的行为模式和从新的角度来看事情。这时你会更了解美国的社会和文化,感觉自己的能力在增加,自信心慢慢在恢复,学业开始上路,在各种场合开始比较自在,也能有效地工作和面对问题了。到这时候,可以说文化冲击或文化震撼就算基本结束了。

  文化冲击或文化震撼是一种正常现象,不必惊慌。当你逐渐熟悉周围环境,逐渐适应美国人的生活态度之后,就会恢复正常。面对必需经历的文化冲击或文化震撼,留学生要学会调整自己,以度难关,以下建议或许会有帮助。首先,要保持要记住绝大多数中国留学生都生存下来了,你也是有能力、有长处的人,同样会度过困难时期;其次,要作自我反省,常问自己的期望在美国合不合理,如不太合理,就赶快加以修正;再次,要培养敏锐的观察力,了解美国人的行为和价值,与中国文化价值加以比较,避免用中国人的标准衡量美国人的行为;第四,不要退缩,不要孤立自己,埋在书堆里不是解决问题的方法,要主动地接触美国社会,多结交朋友;第五,要加强英文,语言是沟通和了解美国文化的基础,要与老师、同学和美国朋友多接触,不了解或不知道,就要不耻下问;最后,要积极寻找帮助,当觉得适应困难,就应向朋友、老师、国际学生顾问或学校其他服务单位寻求帮助,不要怕张口。另外,在经受文化冲击或文化震撼时,一定要特别注意身体健康,保持均衡饮食和适度运动。

  总体来看,文化冲击或文化震撼是一种逐渐熟悉与习惯新文化,从觉得不适应到觉得较为适应的过程。这一过程会长达数月,也可能长达数年,往往会让人经历一番痛苦。但是,只要你有一定的心理准备,保持积极主动的精神,自然就能加以克服。不过,人在异国他乡无论时间有多长,总有难以排解的恋乡情结,无论学业多么紧张,无论取得了多么大的成就,总会有孤独寂寞之感,总会有难以名状的乡愁,一如古人所言:“人言落日是天涯,望尽天涯不见家”。这也许就是海外留学必须要付出的代价吧!